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Fruit ou légume?

Les fruits et les légumes cadrent parfaitement au sein d’une alimentation équilibrée et saine. Si tous s’entendent à propos des bienfaits nutritionnels de ce groupe alimentaire, la distinction entre le fruit et le légume n'est pas toujours évidente. Qui n’a-t-on jamais corrigé en mentionnant que la tomate n’était pas un légume, mais bien un fruit ? Au fait, la tomate est-elle un fruit ou un légume ?

Le fruit !

Pour plusieurs, un fruit est un aliment à la saveur plutôt sucrée que l’on déguste en dessert ou en collation. Au sens botanique, un fruit est un organe pourvu d’une enveloppe, à l’intérieur de laquelle on retrouve une ou plusieurs graines, et qui résulte de la fécondation de l’ovaire de la fleur. C’est le cas notamment de la pomme, du raisin, du melon, mais également de la tomate et du poivron.

Humains et animaux se délectent de fruits depuis la Préhistoire! Déjà à cette époque, dans le but de profiter des bienfaits des fruits hors saison, les hommes développèrent des techniques de séchage, raffinées par la suite. On divise la grande famille des fruits en sous-catégories ;

  • Les fruits à noyau ; prune, pêche, nectarine, datte, cerise, abricot
  • Les fruits à pépins ; pomme, poire, coing
  • Les baies ; bleuet, mûre, fraise, framboise, raisin, canneberge
  • Les agrumes ; citron, pamplemousse, orange, clémentine
  • Les melons ; pastèque, cantaloup, melon miel
  • Les fruits tropicaux ; litchi, ananas, mangue, papaye

Le légume !

Le terme légume est en fait le nom que l’on donne aux plantes potagères ou aux parties de la plante potagère que l’on consomme au quotidien. Comme il peut parfois s’agir du fruit de cette plante, la confusion peut facilement s’installer ! À la base de l’alimentation depuis fort longtemps, les légumes ont, avec les céréales, nourri bien des bouches ! Largement consommés depuis toujours dans les pays orientaux, les légumes gagnent, heureusement, en popularité en Amérique du Nord, suivant les recommandations des experts de la nutrition. Il existe une façon simple de regrouper les légumes ; on les catégorise selon la partie de la plante que l’on consomme. Ainsi ;

  • Les légumes bulbes ; ail, ciboulette, oignon, échalote, poireau
  • Les légumes racines ; betterave, carotte, céleri-rave, panais, radis, navet
  • Les légumes fruits ; aubergine, avocat, concombre, poivron, tomate, courge, olive
  • Les légumes feuilles ; chou, laitue, cresson, épinard, mâche, radicchio
  • Les légumes tiges ; asperge, céleri, crosse de fougère, fenouil
  • Les légumes tubercules ; manioc, patate douce, pomme de terre, topinambour
  • Les légumes fleurs ; brocoli, chou-fleur, artichaut, rapini
  • Les légumes graines : maïs, pois, haricot

Saviez-vous que la rhubarbe n'est pas un fruit ? Bien qu’elle offre une saveur acidulée et sucrée et qu’elle soit consommée comme un fruit, la rhubarbe est en fait une plante potagère, de la même famille que le sarrasin.

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