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Citrouille ne rime pas toujours avec ratatouille

Ce que vous devez connaître sur les courges 

C’est dans la grande famille des courges que l’on trouve les formes les plus variées et spectaculaires : de la mini courgette à la citrouille de 300 livres, la diversité de la nature s’exprime avec un maximum d’originalité.

Achat et conservation : Au niveau de la courge d’été (courgette/ zucchini et autres), si vous les laissez atteindre leur maturité, ces légumes deviendront énormes; ils sont meilleurs quand ils sont jeunes et tendres. Recherchez de petites courges fermes, aux couleurs vives, qui ne présentent aucune meurtrissure ni aucune partie molle, surtout autour du pédoncule. Concernant les courges d’hiver, elles présentent une peau épaisse, non comestible qui les protège contre les rigueurs du froid et on peut les récolter tard en automne. Lors de l’achat, la courge doit être compacte, charnue, lourde dans la main et très ferme.

Variétés de courges

Buttercup :

  • Ronde avec les extrémités applaties
  • Peau lisse vert foncé
  • Pédoncule très gros
  • Chair orangée, sucrée et sèche

Musquée :

  • Aussi appelée Butternut, elle ressemble à une grosse poire
  • Peau lisse de couleur jaune crème
  • Chair moelleuse saumonée, plus ou moins sucrée
  • Haute teneur en carotène
  • Éviter la peau verdâtre, il s’agit d’un signe d’immaturité

Pâtisson :

  • Très colorée, cette petite courge se présente en plusieurs variétés : blanche, jaune vif, orangée…
  • Bien aimée pour son aspect décoratif, mais aussi excellente au goût

Courge poivrée :

  • Ressemble à un gland de chêne globulaire et nervuré
  • Peau lisse et dure, vert foncé lavée d’orange à maturité
  • Chair fine, peu fibreuse de couleur jaune-orangé, avec un arrière-goût d’amande et de noix

Potiron :

  • On pourrait l’appeler la citrouille d’Europe; elle présente un pédoncule tendre, spongieux, cylindrique et évasé au point d’attache
  • Chair orangée, jaune ou verte

Courge Spaghetti :

  • Peau lisse, moyennement dure et de couleur blanchâtre, verdâtre ou jaunâtre
  • Chair très sucrée, mais neutre de goût qui, après cuisson, se détache en filaments comme du spaghetti

Courge Turban :

  • Globe aplati en forme de poire inversée surmontée d’une excroissance arrondie qui donne à la courge l’impression qu’elle est coiffée d’un turban
  • Peau mince et dure, orangée ou vert bleuté, striée ou tachetée
  • Chair orangée épaisse et douce
  • Très sucrée et assez sèche
  • Arrière-goût de noisette

Autocueillette

Depuis quelques années, de nombreuses entreprises maraîchères vous proposent diverses activités en plein cœur de leur environnement de travail. Notamment, l’autocueillette gagne en popularité, car elle propose des coûts raisonnables, un accès illimité au grand air et une liberté de consommer les produits désirés avec la qualité souhaitée. Vous retrouverez quelques maraîchers qui vous ouvrent leur porte aux liens suivants, ou encore en effectuant une petite recherche sur le web.

http://www.autocueillette.com/fra/default.asp
http://www.lacourgerie.com/
http://www.labontedelapomme.ca/verger.html
http://www.potagermont-rouge.ca/

Recettes

Les différentes variétés de courges québécoises vous offrent chacune de multiples façons de les apprêter. Comme entrée, en accompagnement ou même en dessert, la courge surprend et ravit les papilles à tous coups! Voici quelques idées pour la mettre en valeur :

Cuisson des courges en général

  • Éviter la cuisson à l’eau qui en affadit le goût;
  • Au four : coupée en deux dans une lèchefrite avec 1 cm d’eau, temps variable selon la grosseur et la maturité. Piquer à la fourchette après 30 minutes pour en vérifier la cuisson;
  • Vapeur : coupée en cubes (environ 15 minutes)

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